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#160ansdistilleriedevoille – flashback #1 : les alambics

1859 – 2019. Cette année, nous célébrons nos 160 ans.

En cette année anniversaire, on se disait que ça pourrait être intéressant de faire chaque mois un retour en arrière pour se remémorer les grandes étapes de la vie de la distillerie Paul Devoille.

160 ans de tradition, 160 ans d’innovation. Les locaux, les équipements, la gamme, … C’est parti pour une série de flashbacks #160ansdistilleriedevoille ! Tous les mois, découvrez un nouveau thème. On commence avec les alambics.

 #160ansdistilleriedevoille – flashback #1 : les alambics

Xavier Devoille créée sa distillerie en 1859 au lieu-dit le Charton à Fougerolles. Puis son fils Paul lui succède et décide de s’installer en 1905 dans nos locaux actuels, rue des Moines Hauts. A cette époque, il utilisait quatre alambics d’une contenance de 160 litres chacun. Il s’agissait d’alambics à feu nu, c’est-à-dire que le feu de bois était directement en contact avec la cuve en cuivre dans laquelle se trouvent les fruits. A l’époque, la salle de distillation se trouvait dans l’actuel magasin. Dans les années 1950,  ces quatre alambics sont transférés dans la salle de distillation actuelle, en complément d’autres alambics de plus grandes contenances. Aujourd’hui, deux de ces alambics à feu nu sont toujours en activité. Les deux autres, qui ne sont plus en état de fonctionner ont été installés en décoration devant le magasin il y a une dizaine d’années.

L’apparition du bain-marie (le feu chauffe une cuve d’eau, qui elle-même chauffe les fruits à température régulière) a constitué un sérieux progrès. Dans les années 1950, la distillerie Paul Devoille possède quatre alambics de ce type.

Deux d’environ 1300 litres se trouvent dans la même salle que les quatre alambics à feu nu. Dans les années 1970, un des deux a cédé la place à un alambic plus moderne de 1500 litres, toujours en fonctionnement. Le second a distillé jusque au début des années 2000.

Deux autres de 1100 litres ont été installés dans la pièce voisine (la distillerie actuelle). Ces alambics aux cols de cygne majestueux ont fonctionné jusqu’au début des années 2000. N’étant plus en état de distiller en raison de l’amincissement de l’épaisseur du cuivre, ils ont été installés pour exposition dans le fond du Jardin Secret de la Fée Verte, où vous pouvez les admirer depuis quelques années.

alambics absinthe 1999 1 alambics absinthe 1999 2

Un incendie au début de l’an 2000 nous a conduits à réaménager complètement nos deux salles de distillation. Les deux alambics de 160 litres continuent de fonctionner soit pour des tests, soit pour des fruits, fleurs ou baies que nous distillons en faible quantité.

Après démontage des alambics de 1100 litres dans la deuxième salle de distillation, l’alambic le plus moderne y a été transféré, vite rejoint par un alambic en provenance de la distillerie Lecomte-Blaise (88) que nous avons reprise en 2001. L’alimentation de ces deux alambics a été prévue par le haut, par pompage des fruits directement depuis les cuves de fermentation afin d’améliorer les conditions de travail du distillateur. Par ailleurs, le système de chauffe des deux alambics a été totalement revu et sécurisé grâce à un système de chauffage à vapeur basse pression. Cela fonctionne un peu à la manière d’un bain-marie, mais avec une plus grande possibilité d’ajustage de la température de chauffe.

Les deux salles de distillation véritable cœur de l’entreprise ont subi beaucoup de modifications depuis les débuts de la maison… et ce n’est peut-être pas fini …

Quoi qu’il en soit, même si le matériel a évolué, la distillation s’effectue toujours de la même façon. Et nous ne gardons toujours que le cœur de chauffe, la quintessence des fruits, pour le vieillissement, afin de vous proposer des eaux de vie parfumées et expressives.

Prochain flashback le mois prochain : les approvisionnements en cerises

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alambic9 WilliamBeekman

 

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