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#160ansdistilleriedevoille – flashback #7 : les dirigeants

C’est Xavier Devoille qui est le fondateur de l’entreprise en 1859. A ses débuts, il exerce comme distillateur-négociant dans un petit atelier au Charton, un lieu-dit de Fougerolles.

Puis son fils Paul Devoille prend la suite et décide de transférer l’activité dans nos locaux actuels en 1905. Paul Devoille était un homme de défis et de passion. Il s’est lancé dans la production d’absinthe et a considérablement développé l’entreprise.  C’est pourquoi elle continue de porter son nom aujourd’hui encore. C’était un notable du village. Il a même été maire de Fougerolles de 1929 à 1944. C’est à lui que l’on doit notamment la construction du marché couvert, devenu l’actuelle salle des fêtes.

En 1930, Paul Devoille propose à son gendre Raymond Gouttefroy, alors contrôleur des contributions indirectes, de le rejoindre puis de lui succéder. Paul Devoille décèdera en 1954.

Raymond Gouttefroy développe un vrai sens des affaires et obtient deux avancées majeures pour la profession : le droit de distiller la framboise (1956), puis la Poire William (1960). Jusque là les distillateurs français n’étaient pas autorisés à distiller ces fruits à pépins. Seuls les fruits à noyaux étaient autorisés. Avouez que ç’aurait été dommage d’être privés de ces divines eaux de vie ! Ayez une pensée pour lui la prochaine fois que vous dégusterez une framboise ou une poire !!

Raymond Gouttefroy crée également la toute première liqueur de l’entreprise : La Doulce France, liqueur de Framboise à la Fine Champagne. Et il l’exporte jusqu’au Canada par camions entiers dès 1957 !

En 1972, il transmet la distillerie à sa fille Elisabeth et à son gendre Jacques Veillet. Tous deux étaient des figures de Fougerolles. Ils développent les ventes à l’export et participent à de nombreux salons dédiés aux vins et spiritueux. Sur la lancée de leur prédécesseur, ils continuent de développer la création de nouvelles liqueurs et apéritifs, dont le fameux Guignolet-Kirsch.

Au milieu des années 1980, Jacques et Elisabeth Veillet cherchent à céder leur entreprise. C’est René de Miscault qui la reprend en 1985. Parallèlement, il crée le Musée des Eaux de Vie à Lapoutroie, où il réside. Il co-dirige donc la distillerie de Fougerolles avec Jacques Veillet jusqu’en 1992. Il décide de diversifier la gamme des eaux de vie et se lance dans la distillation de petits fruits (abricots, fraises, …), baies sauvages (myrtilles, sureau, sorbier…), fleurs (houblon, bouillon blanc…), racines (gentiane, gingembre…). L’outil de travail étant vieillissant, il se lance dans la modernisation de la salle d’embouteillage. Et C’est aussi René de Miscault qui décide d’ouvrir la distillerie aux visiteurs en instaurant les visites guidées.

Dès 1992, Mr Veillet parti en retraite, Hugues, le fils de René, le rejoint à la tête de l’entreprise et prend la direction de la distillerie, à Fougerolles. Malgré des débuts compliqués, Hugues de Miscault parvient à redresser la barre et développe petit à petit l’entreprise. Il entreprend une grande rénovation des bâtiments : en quelques années, toutes les toitures du bâtiment principal sont refaites, la salle de mise en bouteilles est transformée, avec deux nouvelles lignes de soutirage. Dès 2000, il s’intéresse de prêt à la possibilité de lancer une absinthe. Après un an de travail, la Libertine ® est lancée en 2001. Vu le succès, la gamme des absinthes se développe considérablement. Parallèlement, Hugues de Miscault poursuit le développement des gammes de liqueurs et de l’export. Et il développe aussi le côté touristique, en créant en 2014 la Jardin Secret de la Fée Verte, faisant venir une clientèle différente.

Aujourd’hui, la distillerie Paul Devoille se porte bien. Sa gamme très large permet de répondre à des demandes exigeantes. L’entreprise est bien implantée au niveau local et régional.

Les dirigeants successifs ont donné le meilleur d’eux-mêmes pour faire évoluer cette distillerie.

Mais n’oublions pas toutes les générations d’employés qui ont œuvré dans ces murs et ont contribué à ce développement : ouvriers et ouvrières, distillateurs, cavistes, maitres de chai, responsables de production, secrétaires, vendeuses… sans qui rien n’aurait été possible !

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